中文 / EN

Camsense欢创科技周琨:专注于高精度定位视觉传感器研发,用技术创新降低成本

本文来源:镁客网

作者:温暖


在人工智能席卷了各个产业时,高精度定位也乘风而起,成为了多家企业竞相追逐的方向,机器人、工业检测、医疗、VR、AR、车联网、自动驾驶等都对它有着极其强烈的渴求。据科技行业资讯公司IDTechEx预测,在2024年,仅室内定位产品市场规模就将超过100亿美元。

欢创科技作为行业中的代表企业之一,在进入这一领域之前进行了考察。创始人周琨与他的伙伴们发现,在成本、技术等多个层面还有大量工作可以做,他们由此切入,通过技术创新,意图成为行业中的佼佼者。

图 | 欢创科技创始人周琨

自研红外光学定位算法


自2014年公司成立以来,欢创科技一直专注于高精度定位视觉传感器的研发,目前已经有多款拥有自主知识产权的核心算法和芯片产品。它们的产品主要应用领域包括:机器人领域导航应用的激光雷达,工业检测、医疗领域应用的高精度定位系统、VR/AR交互应用的空间定位技术等。

纵观整个高精度定位行业,仅室内定位方案就有很多种,比如UWB(超宽带)、惯性导航室内定位算法等。周琨介绍,欢创科技目前所有产品都是基于他们自主研发的红外光学定位算法。

他表示:“红外光学定位算法方案最大的优势就是定位精度很高,可以做到毫米级别,甚至亚毫米级别,而UWB和惯性导航室内定位算法达不到这么高的精度。”

不过红外光学定位算法最大的劣势是,会受到遮挡的影响,所以需要别的方案来补充。目前业内比较主流的方法是,以红外光学算法为主,同时辅以其他方案,以此解决被遮挡问题。

“我们就是以红外光学定位算法为主,在遮挡时通过陀螺仪辅助补充信息,从而形成多传感器融合的方案。”

去年一年欢创科技仅激光雷达产品的出货量就达到了数十万台,其中主要的客户来自于消费电子领域(扫地机器人等领域),可以分为两类:

一大类是品牌类客户,即拥有自己的品牌且有自主能力去研发整个方案的厂商。这类客户,欢创科技主要为其提供激光雷达产品;第二类客户是方案商,主要指的是方案商背后那些刚进入消费电子产业领域,还没有能力研发完整产品的企业,它们需要方案商为其提供完整的解决方案。

周琨透露:“目前我们已经和国内最大的机器人方案商在合作,是它们的独家供应商。”

而在工业检测领域,欢创科技目前已经与中国商飞、海尔、美的、华测检测等达成了合作,同时,它们用于医疗领域的产品也正在研发当中。

从传感器、处理器层面切入降低成本


在消费电子领域,市场进入成熟期后,厂家之间价格竞争几乎无可避免,因此对于上游供应商而言,必须把成本降到很低。

欢创科技从两个层面进行实现了这一点。

首先在传感器芯片层面,欢创科技使用消费级的面阵Sensor取代工业级的线阵Sensor。它们通过算法改造了在手机、PC上大量出货的芯片为自己可用,在不增加成本的基础上,取代了原来昂贵的、工业级的芯片,将改造后的芯片用于激光雷达。面阵级的Sensor垂直视野可以达到30°—40°,这也让后期的组装工业工艺变得更加简单和快速。

众所周知,芯片的价格和出货量有关,出货量越大,单价越低。工业级芯片的出货量和消费级芯片在出货量上有很大的区别,因此欢创科技通过这一创新享受到了红利。

“另一个创新点是DSP芯片。在此之前,行业常用的DSP价格昂贵,功能非常强大,但用于高精度定位方案中有很多冗余的功能,相当于‘杀鸡用牛刀’,因此我们自主研发、设计并流片了专用的ASIC芯片。该芯片的资源、性能等都是为这一领域量身设计的,它实现了最优化的配置,没有多余的浪费。基于此,我们在专用的处理器芯片上也有了成本优势,可以将一颗十几块钱的芯片降低到几块钱。”

除了在传感器芯片和处理器芯片上采取了成本更低的方案之外,它们还在专利方面与竞品相比具有优势。

以激光雷达为例,近年来,随着自动驾驶的崛起,激光雷达行业的创企也越来越多,市场竞争也达到了白热化的状态。周琨表示,激光雷达是一个专利非常密集的行业,如果和其他公司采用同样的方案,很容易在专利上吃亏,进而在市场竞争中会处于不利地位。

“我们在专利方面的创新,不仅可以让我们摆脱制约,还能够使我们海内外的客户更加有保障。我们可以向客户承诺:无论海内外,只要是我们的产品导致它们遭到专利起诉、禁售,我们可以承担全部损失,因此客户在购买我们的产品时会比较放心。”

2020年目标出货量百万台


2020年欢创科技为自己定制的目标是:出货量达到百万级,跻身行业头部供应商队列。它们具体要如何去实现呢?

周琨谈到,今年的市场策略会从两个方面出发:

一方面,保持公司的稳健经营。虽然这次疫情并未对公司造成直接冲击,但波及的范围不小,对于客户而言,它们挑选上游供应商的首要条件选择的是公司而不是产品,要求供应商具有稳定性和安全性。

另一方面,欢创科技会继续坚持以品质和口碑打动客户。

最后,公司也会在今年将应用于扫地机器人领域的激光雷达产品进行更新迭代,同时也会推出更加小型化、成本更低的激光雷达产品;而在VR/AR领域,它们也会推出完整的解决方案,与业内一流的客户进行合作。